« cours

grammaire anglais : les auxiliaires modaux

L’anglais compte, en plus des auxiliaires, dit « de temps »,  » to have », « to be » et « will », des auxiliaires modaux ou de mode qui ajoute une notion de capacité, de permission, de possibilité, d’obligationaux verbes d’action.

Caractéristiques

– Ces auxiliaires se placent toujours entre le sujet et le verbe.

– Ils ne se conjuguent pas : c’est le verbe qui est conjugué.
Attention : certains auxiliaires modaux admettent une forme passé. (voir suite du cours)

– Ils ne peuvent pas se combiner les uns avec les autres ni même avec les auxiliaires de temps.

– Ils peuvent prendre la forme négative (suivi de not) et être l’auxiliaire d’une question (comme un auxiliaire de temps).

Les modaux de capacité : can, could, able to

Can est le plus utiliser des modaux de capacité mais peut aussi exprimer la permission. Il peut être par le verbe « pouvoir »ou « savoir » selon le contexte.

Ex : He can do it for you. = Il peut faire cela pour toi.
I can dance. = Je sais/peux danser.
You can go out. = Je peux sortir.

Could est la forme passé de can et peut être un auxiliaire du conditionnel. Il se traduit par le verbe pouvoir au conditionnel.

I could do it for you. = Je pourrais le faire pour toi.
I could dance. = Je pourrais danser.
You could go out. = Tu pourrais sortir.

Be able to exprime la capacité et se traduit par « être capable de ».

I am able to do this for you. = Je suis capable de faire ça pour toi.
I am able to dance. = Je suis capable de danser.

Le devoir, l’obligation

Must exprime une obligation. Lorsque l’on utilise ce modal, le sujet subit une obligation extérieure, c’est-à-dire une obligation qui provient d’un autre sujet.

I must do your homework. = Je dois faire mes devoirs (on m’y a obligé, on m’a demandé de le faire).
You must pay your rent. = Tu dois payer ton loyer (on m’y oblige)

Have to quant à lui exprime une obligation morale ou juridique ou une action que le sujet a décidé d’entreprendre sans qu’on lui ait demandé de le faire.

I have to do my homework. = Je dois faire mes devoirs (mais je ne suis obligée par personne, je décide de le faire).
You have to pay your rent. = Tu dois payer ton loyer (tu n’es pas obligé mais tu dois le faire parce que c’est la loi).

La probabilité

may = probablement

Ex : I may have some homework to do. = Il est probable que j’ai des devoirs à faire = Je dois avoir des devoirs à faire.

You may have met him. = Tu l’as probablement rencontré.

– might = probable mais moins que might

Ex : I might have some homework to do. = Il est probable que j’ai des devoirs à faire = Je devrai avoir des devoirs à faire. (probabilité)

conseil

should = conseil

Ex : You should come. = Tu devrai venir.
He should wear a coat. It is cold outside. = Il devrait mettre un manteau. Il fait froid dehors.

ought to =rare – recommendation – conseil moral

Ex : You ought to

have better =

need =

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