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Question tags

 

 

Les « question tags » sont des questions, que l’on ajoute à la fin d’une phrase. Elles servent soit à demander la confirmation de ce que quelqu’un a dit, soit pour transformer la phrase en une question réelle. On les traduit souvent  « n’est-ce pas« .


Dans le langage parlé, quand on ne s’attend pas à une réponse, que c’est seulement une demande de confirmation alors l’intonation de la voix descend. En revanche si le tag est une véritable question, que l’on espère une réponse, alors l’intonation est ascendante.


Si la phrase à laquelle il s’ajoute est affirmative il doit comporter une négation ; et si la phrase à laquelle il s’ajoute est négative alors il ne comporte pas de négation.

Ex : Lydia is very fond of dogs, isn’t she ? Lydia isn’t fond of dogs, is she ?

You went to Paris, didn’t you ? You didn’t go to Paris, did you ?

You like chocolate, don’t you ? You don’t like chocolate,  do you ?


On peut traduire le « tag » de différentes façon pour éviter de répéter « n’est-ce pas ?» à chaque fois.

Ex : You like it, don’t you ? => Ca te plait non ?

You know Bryan, don’t you ? => Vous connaissez Bryan, bien sûr.


Lorsque dans la phrase de départ il y a « that », « there » ou « this », on utilise « it » dans les tags.

Ex : That was boring, wasn’t it ?


 

 

« Everybody », « everyone », « somebody », « someone », « nobody » : malgré le fait qu’ils soient singuliers, dans le tag ils sont traduit par « they ».

Ex : Somebody told you the news, didn’t they? / Everybody had a nice time, didn’t they ?


Si la phrase une phrase affirmative comporte un terme négatif tel que « nobody », « hardly », « scarcely » ou « never » ; le tag ne comporte alors pas de négation.

Ex : Yvan never spoke to anyone, did he ? / You heard nothing, did you ?


Parfois le tag en forme de question sert à exprimer la surprise : « alors vraiment ? ». On réagit à ce que l’on vient d’entendre, c’est presque une exclamation. Contrairement à ce que l’on vient de voir, dans ce cas, si la phrase à laquelle il est ajouté est affirmative, le tag l’est également; et si la phrase est négative alors le tag est négatif.

Ex : So he has come after all, has he ? => Tiens, il est venu quand même ?

They are the world champion, are they ?

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